Mao’s last dancer



Ik zit na te genieten van de prachtige film Mao’s last dancer die ik vanavond zag in het filmtheater. De film is gebaseerd op de autobiografie van Li Cunxin, die in veel landen een bestseller werd.

Li Cunxin, geboren in 1961, groeit tijdens de Culturele Revolutie met zijn ouders en zes broers in armoede op in de Chinese provincie Shandong. Op zijn elfde wordt hij geselecteerd voor de balletacademie van Mao’s vrouw Jiang Qing in Beijing. Het is een harde leerschool. Li blijkt talent te hebben en wordt ontdekt door Ben Stevenson, de artistiek leider van het Houston Ballet. Li krijgt toestemming van Mao’s communistische regime om voor drie maanden naar Amerika te gaan. De danser wordt verliefd op het Amerikaanse meisje Elisabeth en weigert om terug te keren naar China. Ze trouwen om zo zekerheid te hebben dat Li in Amerika kan blijven. Maar zo eenvoudig blijkt dat niet te gaan. China laat van zich horen. Uiteindelijk mag Li blijven in Amerika, maar zal nooit meer China in mogen en dus zijn familie niet meer zien. Na jaren keert het tij en zijn ouders mogen naar Amerika komen om hun zoon te zien dansen en Li mag zelfs zijn familie opzoeken in Shandong.

Voor de rol van Li is gekozen voor een danser en geen acteur waardoor we kunnen genieten van prachtige dansscènes.

Li Cunxin trouwde in 1987 met de Australische danseres Mary Mckendry. Ze hebben drie kinderen, Sophie, Thomas en Birdie. Li werkt momenteel als senior manager voor een beursvennootschap in Melbourne. Tevens is hij een motiverende spreker. In 2009 werd Li benoemd tot Australian Father of the Year.